Homenaje a Domingo Catalán, 'un atleta con vocación'

Homenaje a Domingo Catalán, 'un atleta con vocación'

Maite Fandos, presidenta de la Fundació Barcelona Olímpica, junto con Josep Maria Conesa, presidente de l’Atletic Club Esport i Natura han presidido el acto homenaje a Domingo Catalán, bicampeón del mundo de 100 km y uno de los grandes pioneros de las largas distancias en el atletismo catalán

Ivan Tibau, Secretari General de l’Esport; Joan Villuendas. president de la Federació Catalana d’Atletisme; Albert Soler, director de Relacions Institucionals i Esportives del FCB; Javier Moracho, recordman de los 110 m vallas, Josep Lluis Vilaseca, exsecretario General de Deportes, o Albert Batlle y Pere Alcober exregidores de Deportes, entre otros, han sido algunos de los personajes destacados que han querido estar presentes en el reconocimiento a toda una vida dedicada al atletismo.

Si algo se puede destacar de Domingo Catalán es su gran pasión por el atletismo. Joan Fonseré le incitó a que fuese al Barça y que corriese. Desde que descubrió el atletismo el deporte pasó a ser su vocación. Así, en 1964 comenzó a entrenar con Gregorio Rojo.

Lo más importante para Domingo era correr, lo que le llevó a ser uno de los atletas con más renombre del atletismo catalán, llegando a ser bicampeón del mundo. En 1984 convirtió su deporte en su profesión montando la tienda Domingo Catalán, especializado en material de atletismo. Un deportista que hizo del atletismo su pasión y su vocación, que vive y vibra al ponerse sus zapatillas de correr y que disfruta con las carreras porque “siempre le dejan anécdotas que contar”.

Todos sin excepción de los que intervinieron en el acto destacaron el carácter amigable y bromista del fondista que se emocionó al oír los elogios que le dirigían. A título personal, un deportista con muchos reconocimientos a sus espaldas: fue el primer ganador de la Cursa de El Corte Inglés en el año 1979; representó a Cataluña a la Maratón de Nova York al 1977 donde quedó tercero juntamente con dos compañeros más, y consiguió la impresionante marca al recorrer 100km en tan sólo 6 horas y 15 minutos.

¿Pero por qué razón especial ha sido tan importante “Catalán” por Barcelona y por el deporte catalán? Pues la respuesta se haya por ser bandera y impulsor de muchas actividades relacionadas con las cursas de atletismo al que existe una fundación con su nombre al que fomenta la práctica deportista… Pero por encima de todo se destacó la capacidad que tuvo el atleta de pasar del deporte de competición a las cursas populares. La razón por el cual ahora haya tanta gente que practica el running en nuestro país gracias a personas cómo Domingo, que han estado pioneros en “ir a correr” una práctica de todos y para todos. Él representa la simbiosis entre el deporte de élite y el deporte popular.

Domingo-Catalan_22“Mingu” para los más cercanos, con 66 años, no ha dejado de correr, ni tiene intención de hacerlo. Una de sus citas es: “Pienso morir con las botes puestas”. Y ya hacen muchos años que las lleva, de hecho, ya corría de pequeño haciendo de campesino en su pueblo natal, Novales. Así relató él mismo durante el acto, cuando explicó que con 14 años se trasladó a Barcelona a probar suerte, impulsado por una mujer que le hacía de profesora y le decía que valía para algo más que para cuidar a las ovejas.

“Jo venia a la ciudad con el sueño de hacerme millonario, pero me metí en una profesión donde hay más que dinero, hay amigos” explicaba el corredor entre las risas de los asistentes. “Yo no era demasiado bueno corriendo, sino que entrenaba mucho” fue otra de las muchas frases que dejó al aire en un mensaje al que dejó claro que sin esfuerzo no hay recompensa.

El homenaje terminó con un intercambio de regalos entre el protagonista y los asistentes en la mesa, y con una ovación que duró algunos minutos en el que la gradería se puso de pies ante una vida llena de cursas, amigos y triunfos.

Redacción y Fotos: Jordi Rull i Vallet.